Castelnou et son château

Aujourd’hui, Castelnou est l’un des lieux du département les plus visités par les touristes : un petit village fortifié, un château, un site superbe, c’est vrai que le village a beaucoup d’atouts. Vers les années 1900, il n’en était pas de même. Au XIXe siècle, le château était tombé en ruine, et lorsqu’en 1877 le vicomte de Satgé (représenté par Claude Balalud de Saint-Jean) s’en porte acquéreur, il se trouve en face de la ruine que représente la photo n°2. Les travaux de restauration commencent dès 1878, de façon plus ou moins heureuse (ajout d’éléments extérieurs récupérés sans doute à Ille). Vers 1900, le château est racheté par un nommé Dumbar, qui le remeuble entièrement et en fait un des lieux favoris de la bourgeoisie catalane. En 1946, c’est Charles-Emmanuel Brousse qui achète le château, dont son ancien chauffeur hérite par la suite. En 1981, un incendie détruit la plus grande partie des efforts accomplis depuis près d’un siècle. Cependant, aujourd’hui, le château a été à nouveau restauré. Il appartient à une S.C.I. dans laquelle la Chambre d’agriculture joue un rôle prédominant. Quant au village, sans doute plus intéressant que le château, il abrite dans ses murs de nombreux commerçants et artisans, ainsi qu’une population parmi laquelle les autochtones se comptent sans doute sur les doigts d’une main.

Vue générale de Castelnou
Le château avant sa restauration
Le château après restauration
Intérieur du château vers 1930
Intérieur du château (2)
Touristes à l’entrée du village
Le carrières, aménagées pour les villageois
L’église, en dehors du village

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