Acanthe
Acanthus mollis (acanthe à feuilles molles)
Photo prise le 16/06/04 à Saint-Michel-de-Llotes
Les acanthes sont des plantes vivaces méditerranéennes appartenant à la famille des acanthacées et au genre Acanthus. On en connaît deux espèces en France :
Acanthus mollis L. : l’acanthe molle.
Acanthus spinosus L. : l’acanthe épineuse.

Description de Acanthus mollis : souvent plantée, mais aussi assez fréquente au bord des chemins et sur les terres incultes, c’est une grande plante pouvant atteindre1,50 m, qui fleurit en juin. Nombreuses feuilles basales pétiolées, luisantes, molles au toucher. Ces feuilles sont grandes, divisées en plusieurs lobes dentés mais non épineux (contrairement à A. spinosus). L’inflorescence est un long épi cylindrique (30 à 40 cm) portant de nombreuses fleurs. Chaque fleur est entourée par trois bractées, la bractée centrale étant découpée et épineuse. Calice à deux lèvres, dont la supérieure, assez longue, est teintée de violet sur le dessus. La corolle se réduit à une lèvre inférieure blanc rosâtre à trois lobes. 4 étamines soudées à la corolle. Ovaire supère. Le fruit est une capsule ovoïde contenant deux grosses graines.

Noms catalans : acant, càmen de bruixa.

Détail d’une fleur d’Acanthus mollis. Photo prise à Saint-Michel-de-Llotes le 16/06/04

Fruit d’Acanthus mollis. Photo prise à Saint-Michel-de-Llotes le 13/07/04

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