Belladone

Atropa belladonna L. (belladone)
Photo prise le 03/07/04 dans la forêt de Boucheville

La belladone (Atropa belladonna) est le seul représentant du genre Atropa, qui appartient à la famille des solanacées. C’est une grande plante herbacée vivace, pouvant atteindre 1,5 m de haut, qui pousse plutôt en altitude, sur sol calcaire, au bord des chemins ombragés, en particulier dans les forêts. Nombreuses feuilles à court pétiole, à limbe ovale ou arrondi terminé en pointe. Les fleurs sont solitaires à l’aisselle des feuilles supérieures. Calice à 5 dents persistant. Corolle brun violacé en cloche, formant un long tube terminé par 5 lobes. 5 étamines. Le fruit est une baie circulaire charnue, noire à maturité.

Toute la plante est très toxique, en particulier son fruit et ses racines, ce qui explique les nombreux noms familiers qui lui ont été parfois donnés : cerise du diable, morelle furieuse, herbe empoisonnée etc… La belladone contient divers alcaloïdes dangereux, mais qui peuvent entrer dans la composition de médicaments (atropine, scopolamine, hyoscyamine). Le terme belladone est pour sa part emprunté à l’italien, et évoque une autre particularité de la plante : celle de dilater les pupilles. Les belles femmes italiennes (belle donne) s’instillaient du jus de belladone dans les yeux pour donner plus de puissance à leur regard.

Noms catalans : belladona, tabac bord.

Atropa belladonna L. (belladone) : fruits. Photo prise à Nantes (jardin des plantes) le 16/08/07.

Retour à la liste des fleurs
Retour à la page d’accueil