Ciste

Cistus albidus (ciste cotonneux)
Photo prise le 07/05/04 à Corbère-les-Cabanes

Les cistes sont des arbrisseaux de la famille des cistacées poussant le plus souvent sur le pourtour méditerranéen. Ils adorent en effet les sols secs (généralement siliceux mais aussi calcaires) et ensoleillés. De plus ils sont pyrophytes, ayant la particularité de se régénérer facilement et même de se multiplier après les incendies. Autant dire que les maquis ou les garrigues méditerranéens, si souvent touchés par les feux de forêts, sont tapissés de cistaies qui fleurissent entre le printemps et l’été (avril-juin).

Caractéristiques communes : selon les espèces, la plante peut atteindre une hauteur allant de 30 cm à 1m. Les racines sont peu développées. Les feuilles sont entières, parfois coriaces (ciste à feuilles de laurier), souvent gluantes (ciste de Montpellier). Elles sont soit ovales ou elliptiques, soit linéaires. Les fleurs, blanches ou roses, ont cinq pétales souvent à l’apparence froissée. Les fruits sont des capsules. Nom catalan : estepa.

Espèces recensées en France (noms acceptés, source Tela Botanica) :

Cistus albidus L.
Cistus creticus L.
Cistus crispus L.
Cistus inflatus Pourr. ex Demoly
Cistus ladanifer L.
Cistus laurifolius L.
Cistus monspeliensis L.
Cistus populifolius L.
Cistus pouzolzii Delile
Cistus salviifolius L.
+ nombreux hybrides dont Cistus x purpureus Lam.

Espèces décrites ici

Cistus albidus (ciste cotonneux), feuilles et fruits : le premier ciste à fleurir (dès le début d’avril, parfois avant). Il doit son nom à ses feuilles vert blanchâtre à l’aspect et au toucher très cotonneux. Fleurs roses pouvant atteindre jusqu’à 10 cm de diamètre (5 cm le plus souvent). Nom catalan : estepa blanca. Photo prise à Corbère-les-Cabanes le 07/05/04.

Cistus salviifolius (ciste à feuilles de sauge) : fleurit peu de temps après le ciste cotonneux. Petites feuilles ovales. Fleurs blanches, pétales parfois tachés de jaune à la base. Nette préférence pour les sols granitiques. Nom catalan : estepa borrera. Photo prise à Tarerach le 09/05/04.

Cistus salviifolius (ciste à feuilles de sauge) : fruits. Photo prise à Vinça le 24/05/04.

Cistus monspeliensis (ciste de Montpellier) : fleurit plus tardivement, à partir de mai-juin. Feuilles presque linéaires à extrémité pointue, très visqueuses et brillantes. Fleurs blanches, pétales très souvent tachés de jaune à la base. Nom catalan : estepa mosquera (également : estepa borrera, estepa negra, estepa llimonenca, estepa morisca). Photo prise à Vinça le 24/05/04.

Cistus laurifolius (ciste à feuilles de laurier) : le dernier à fleurir (à partir de mai-juin), c’est un arbrisseau robuste, à feuilles coriaces lancéolées. Les fleurs sont grandes (5 cm) et blanches. Très nombreuses étamines jaunes. Nom catalan : estepa de muntanya. Photo prise à Marcevol le 30/05/04.

Cistus x purpureus (ciste pourpre ?) : hybride souvent planté, à fleurs d’un rose foncé très intense, avec des taches sombres à la base des pétales. Feuilles très allongées, presque linéaires. Photo prise à Ille-sur-Tet le 11/05/04.

Cistus crispus (ciste crépu) ou hybride très proche : identique à Cistus albidus, mais feuilles plus petites et moins cotonneuses. Fleurs également plus petites, avec taches un peu plus sombres à la base des pétales. Nom catalan : estepa crespa. Photo prise à Ille-sur-Tet le 24/06/04 (plante cultivée).

Retour à la liste des fleurs
Retour à la page d’accueil