Concombre d’âne

Ecballium elaterium (concombre d’âne, cornichon d’âne)
Photo prise le 29/05/04 à Marcevol

Le concombre d’âne, ou cornichon d’âne, ou encore momordique, est la seule espèce du genre Ecballium, appartenant à la famille des cucurbitacées. Nom scientifique : Ecballium elaterium (L.) A.Rich.

Description

L’aspect général de la plante est assez semblable à celui du concombre. Tige charnue et très velue. Larges feuilles pétiolées, épaisses, à limbe denté, plus ou moins en forme de coeur. Comme chez les autres cucurbitacées, les fleurs sont unisexuées. Les fleurs mâles sont groupées, les femelles isolées. Cinq pétales blancs à base verte, légèrement striés de vert et terminés en pointe.

La curiosité de la plante est son fruit, petit concombre ou cornichon à poils rudes, d’une longueur de 3 à 5 cm. À maturité, il explose au moindre contact, faisant jaillir son contenu liquide accompagné de graines.

Noms catalans : cogombre amarg, cogombre boig, cogombre bord, cogombret del Diable, esquitxagossos.

Fruits d’Ecballium elaterium. Photo prise à Marcevol le 27/06/04

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