Lotier
Lotus corniculatus (lotier corniculé, lotier commun)
Photo prise le 09/05/04 à Marcevol

Les lotiers (genre Lotus) sont des plantes herbacées annuelles ou vivaces, à base généralement un peu ligneuse, appartenant à la vaste famille des fabacées (ou légumineuses), dont les fruits sont des gousses et dont, pour les Faboideae, la corolle se compose de 5 pétales formant un étendard, des ailes et une carène. Cette carène, souvent en forme de bec (c’est le cas du lotier), renferme les 10 étamines et l’ovaire.

Les lotiers ont des feuilles bien caractéristiques : trifoliées à leur extrémité, elles possèdent à leur base deux folioles assimilables à des stipules (appendices portés par les feuilles au niveau de leur insertion sur la tige). Les fleurs sont parfois solitaires, mais le plus souvent groupées en têtes. Calice tubulé à 5 dents, corolle jaune (souvent rouge quand la fleur est en bouton). Les fruits sont des gousses cylindriques comportant de nombreuses graines, pouvant se recourber sur elles-mêmes dans certaines espèces.

Espèces du genre Lotus en France (noms acceptés, source Tela Botanica) :

Lotus alpinus (DC.) Schleich. ex Ramond
Lotus angustissimus L.
Lotus biflorus Desr.
Lotus castellanus Boiss. & Reut.
Lotus conimbricensis Brot.
Lotus corniculatus L.
Lotus creticus L.
Lotus cytisoides L.
Lotus delortii Timb.-Lagr. ex F.W.Schultz
Lotus drepanocarpus Durieu
Lotus edulis L.
Lotus glaber Mill.
Lotus longisiliquosus R.Roem.
Lotus maritimus L.
Lotus ornithopodioides L.
Lotus parviflorus Desf.
Lotus pedunculatus Cav.
Lotus preslii Ten.
Lotus tetragonolobus L.

Espèces décrites ici :

Lotus corniculatus (lotier corniculé, lotier commun) : appelé aussi pied-de-poule, c’est le plus fréquent des lotiers, fleurissant depuis mai jusqu’à la fin de l’été. C’est une plante vivace basse, à tige glabre ou poilue, dont les folioles sont arrondies au bas de la plante et terminées en pointe au sommet. Les fleurs forment des groupes de 2 à 7. Corolle jaune portant souvent des stries rouges. Gousses droites. Nom catalan : lot corniculat (aucun nom populaire connu). Photo prise à Ille-sur-Tet le 13/07/04.

Lotus maritimus

Lotus maritimus (lotier maritime, lotier à gousses carrées), syn. Tetragonolobus maritimus : plante vivace poussant dans les lieux humides (prés, marécages), souvent près de la mer. C’est une plante glabre à feuilles un peu charnues (du moins pour la variété maritimus, ici représentée). Chaque pédoncule ne porte qu’une fleur, plus rarement deux. La fleur porte à sa base une petite feuille. Les sépales, veinés de rouge, sont soudés sur plus de la moitié de leur longueur. Corolle jaune pâle à étendard plus ou moins strié de brun. Nom catalan : lot siliquós. Photo prise à Garrieux (Salses) le 16/05/05.

Lotus maritimus (lotier maritime, lotier à gousses carrées), syn. Tetragonolobus maritimus : fleur. Photo prise à Caudiès-de-Fenouillèdes le 20/05/07.

Lotus angustissimus L. (lotier grêle, petit lotier) : plante très grêle et peu élevée, poussant en touffes souvent abondantes dans les prés secs ou humides. L’ensemble de la plante est très velu, à poils blanc hérissés (sans doute subsp. hispidus). Les fleurs (5 mm environ) peuvent être solitaires, mais forment le plus souvent des groupes de 2 à 4. L’espèce se distingue de L. parviflorus par ses fruits, gousses étroites et droites nettement plus longues que le calice (elles ne dépassent pas le calice chez L. parviflorus). Floraison d’avril à juin. Nom catalan : inconnu. Photo prise à Rodès (Ropidera) le 19/05/06.

Lotus pedunculatus Cav. (lotier pédonculé, lotier des fanges, lotier des marais) : plante vivace de 30 à 80 cm poussant dans les lieux humides. Tige glabre, creuse. Folioles un peu glauques portant quelques longs poils. Inflorescence à 4-15 fleurs jaunes, portée par un long pédoncule. Avant l’épanouissement des pétales, les dents du calice sont horizontales, voire recourbées en dehors. Le fruit est une gousse de 2 à 3 cm, droite et cylindrique. Floraison de mai à août. Nom catalan : lot d’aiguamoll. Photo prise à Casenoves le 13/06/09.
Lotus pedunculatus Cav. (lotier pédonculé, lotier des fanges, lotier des marais) : capitule aplati avant la floraison. Photo prise à Casenoves le 13/06/09.
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