Plantain

Plantago lanceolata L. (plantain lancéolé)
Photo prise le 08/05/04 à Ille-sur-Tet (jardin)

Les plantains sont des plantes herbacées vivaces (de rares espèces sont annuelles) appartenant au genre Plantago, classé dans la famille des plantaginacées. Ce genre doit son nom aux feuilles de certaines espèces, ressemblant plus ou moins à la plante des pieds (latin planta).

Caractéristiques communes : le plus souvent, les feuilles forment une rosette basale, d’où émerge une longue tige légèrement torsadée portant à son sommet un épi un peu noirâtre de fleurs minuscules, aux pétales membraneux et soudés. Ce qui donne sa couleur à la fleur, ce ne sont pas vraiment les pétales, mais surtout les étamines protubérantes et leurs anthères blanchâtres, jaunâtres ou rosées.

Espèces décrites ici :

Plantago lanceolata L. (plantain lancéolé) : L’un des plantains les plus courants, mauvaise herbe fréquente des jardins. Le type principal a des feuilles lancéolées à cinq nervures. Inflorescence en épi noirâtre. Anthères blanches à jaunâtres. Floraison pendant plusieurs mois, mais surtout au printemps. Noms catalans : cinq nervis, plantatge de fulla estreta. Photo prise à Ille-sur-Tet le 08/05/04.

Plantago major L. (grand plantain) : Plante vivace (quelques années) très répandue dans toute l’Europe, en plaine et en montagne. Grandes feuilles basales à 5-11 nervures. Longs épis de fleurs jaunâtres à anthères plus ou moins pourprées. Noms catalans : plantatge gros, plantatge de fulla ampla. Photo prise au col de Jau le 26/07/05.

Plantago media L. (plantain blanc, plantain bâtard) : plante vivace à poils blanchâtres poussant dans les prés et au bord des chemins, plutôt en montagne chez nous. Feuilles en rosette, étalées à la base de la plante, à limbe ovale large, à 5-9 nervures, bordé parfois de quelques dents. Fleurs en épi cymindrique vert blanchâtre, à étamines et anthères généralement rosées. Floraison de mai à septembre. Nom catalan : plantatge mitjà. Photo prise au col de Mantet le 12/06/07.

Plantago media L. (plantain blanc, plantain bâtard) : inflorescence. Photo prise au col de Mantet le 12/06/07.

Plantago argentea Chaix (plantain argenté) : plante vivace de 20 à 50 cm, velue-soyeuse, poussant en montagne dans les lieux calcaires secs et rocailleux. Longues feuilles argentées-soyeuses sur les deux faces, lancéolées-acuminées, atténuées en long pétiole, à 3-5 nervures fortes. Très long pédoncule portant un épi arrondi. Fleurs blanchâtres à étamines et anthères très blanches. Nom catalan : plantatge argentí. Photo prise à Belloc le 16/05/10.
Plantago argentea Chaix (plantain argenté) : les feuilles avant la floraison. Photo prise à Belloc le 16/05/10.

Plantago coronopus L. (plantain corne-de-cerf) : ce plantain est facilement reconnaissable à ses feuilles allongées et étroites, profondément divisées ou fortement dentées, généralement poilues ou ciliées, d’un vert pâle et terne. C’est une plante annuelle ou bisannuelle, qui fleurit du printemps à l’automne (terrains sablonneux, bord des chemins, jardins). L’inflorescence, allongée, est le plus souvent jaunâtre. Les tiges florales poussent en général à l’extérieur de la rosette de feuilles basales. Noms catalans : cornicellis, estrellamar. Photo prise à Ille-sur-Tet le 10/11/06.

Plantago coronopus L. (plantain corne-de-cerf) : rosette de feuilles. Photo prise à Ille-sur-Tet le 10/11/06.

Plantago crassifolia Forssk. (plantain à feuilles grasses) : plante vivace méditerranéenne poussant sur sol salin (sables et marécages maritimes). On la reconnaît à ses feuilles un peu grasses, semi-cylindriques, allongées. Elle forme des gazons souvent abondants et fleurit de la fin du printemps à l’automne. Les épis sont cylindriques, étroits, assez allongés. Nom catalan : pedrenca crassifòlia. Photo prise à Torreilles le 05/07/06.

Plantago subulata L. (plantain à feuilles en alène) : très commun entre Argelès et Cerbère, ce petit plantain de 3 à 18 cm forme des gazons serrés sur les rochers du littoral méditerranéen. C’est une plante vivace à feuilles étroites, raides, coriaces, à pointe un peu piquante, persistantes en hiver. Les épis sont allongés, cylindriques ou ovoïdes, très compacts, avec des petites bractées ovales. Les anthères sont jaune pâle. Nom catalan : pedrenca de prat. Photo prise au Racou le 19/06/07.

Plantago maritima subsp. serpentina (All.) Arcang. (plantain serpentant, plantain serpentin) : plante vivace de 10 à 40 cm, appréciant les sols argileux ou calcaires plus ou moins humides. On la reconnaît d’abord à sa souche ligneuse serpentant au ras du sol, d’où partent des ramifications portant les feuilles. Ces dernières, d’un vert glauque, sont longues et étroites, un peu épaisses et coriaces. Les épis sont cylindriques, allongés, à fleurs assez serrées. Floraison de juin à septembre. Nom catalan : pedrenca serpentina. Photo prise à Mayronnes (11) le 29/08/07.

Plantago maritima subsp. serpentina (All.) Arcang. (plantain serpentant, plantain serpentin) : feuilles naissant au sommet d’une excroissance ligneuse de la souche. Photo prise à Mayronnes (11) le 29/08/07.

Plantago lagopus L. (pied-de-lièvre, plantain pied-de-lièvre) : plante annuelle de 10 à 30 cm, abondante sur les lieux sablonneux du littoral méditerranéen. Au maximum de son développement, elle pourrait ressembler au plantain lancéolé, mais s’en distingue par son inflorescence très velue et gris argenté. Feuilles étalées à dressées, à 3-5 nervures, grisâtres puis vertes à mesure qu’elles se développent. Tige dressée, grêle, le plus souvent à poils appliqués. Floraison de mars à juin. Nom catalan : peu de llebre. Photo prise à Saint-Cyprien le 25/04/08.
Plantago sempervirens Crantz (plantain toujours vert) : plante vivace de 10 à 40 cm à base ligneuse (suffrutescente), poussant dans le lieux arides, le plus souvent sur calcaire. Tige grêle très ramifiée. Nombreuses feuilles caulinaires, linéaires, opposées ou verticillées par trois. Bractées à extrémité pointue (surtout les extérieures) ressemblant beaucoup à un involucre de composée. Étamines à anthères blanches. Floraion d’avril à août. Nom catalan : plantatge de ca. Photo prise à Bélesta le 23/04/08.


Plantago sempervirens Crantz (plantain toujours vert) : détail des fleurs. Photo prise à Bélesta le 23/04/08.

Plantago afra L. (plantain pucier) : Plante vivace de 10 à 40 cm, à poils courts, qui pousse dans les lieux sablonneux arides du Sud. Contrairement à l’espèce précédente, la tige est herbacée. Autre différence : les bractées de l’épi sont toutes semblables. Les feuilles sont linéaires, l’épi est globuleux à ovoïde. Anthères jaunâtres. Floraison d’avril à juillet. Noms catalans : herba pucera, plantatge pucera, saragatona. Photo prise à Rivesaltes le 21/05/10.
Plantago scabra Moench (plantain des sables, plantain scabre) : assez semblable aux deux précédents et poussant dans les mêmes lieux, il a une tige herbacée comme P. afra, mais des bractées inférieures étalées et pointues comme P. sempervirens. C’est une plante annuelle de 10 à 50 cm, velue-glanduleuse, à feuilles linéaires et à fleurs en épis ovoïdes. Floraison de mai à août. Nom catalan : plantatge arenari. Photo prise à Maury le 02/05/10.

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