Polygala

Polygala comosa (polygala chevelu)
Photo prise le 20/05/04 à Sahorre

Les polygalas forment le principal genre (Polygala) de la famille des polygalacées. Ce sont des plantes herbacées, parfois des arbrisseaux ou des sous-arbrisseaux à feuilles simples, en général alternes.

Caractéristiques communes : les fleurs sont groupées en grappes ou épis minces. Elles ont cinq sépales, dont deux, plus grands que les autres, sont pétaloïdes (ayant l’aspect et la couleur de pétales) et constituent les ailes de la fleur. La corolle est formée de trois pétales soudés frangés à leur extrémité.

Espèces recensées en France (noms acceptés, source Tela Botanica) :

Polygala alpestris
Polygala alpina
Polygala amara
Polygala amarella
Polygala calcarea
Polygala chamaebuxus
Polygala comosa
Polygala curtissii
Polygala exilis.
Polygala monspeliaca
Polygala myrtifolia
Polygala nicaeensis
Polygala pedemontana
Polygala rupestris
Polygala serpyllifolia
Polygala vayredae
Polygala vulgaris

Espèces décrites ici

Polygala comosa Schkuhr (polygala chevelu) : plante herbacée très petite (moins de 20 cm) poussant à partir du mois de mai en zone plutôt montagneuse, dans les prés, les bois clairs ou parmi les buissons. Les feuilles, alternes et peu nombreuses, sont étroites et ovales. Les fleurs roses forment une grappe conique (au moins quinze fleurs par grappe). Elles sont assez petites, et lorsqu’elles s’ouvrent on voit surtout les deux sépales ou ailes. La corolle, plus claire, est très frangée. Nom catalan : polígala.

Polygala calcarea F.W.Schultz (polygala du calcaire) : petite plance vivace tapissant les pelouses et les coteaux calcaires. Tiges nombreuses, allongées, étalées, grêles, nues à la base, puis munies de grandes feuilles obovales, rapprochées en fausse rosette, d’où partent 2-6 rameaux florifères dressés, à feuilles alternes, plus petites, lancéolées-linéaires. Les fleurs, de taille très variable, sont le plus souvent bleues, mais peuvent aussi être blanches ou roses. Floraison d’avril à juillet. Nom catalan : herba blava. Photo prise à Bugarach le 26/05/10.
Polygala calcarea F.W.Schultz (polygala du calcaire) : variété à fleurs blanches. Photo prise à Bugarach le 26/05/10.
Polygala myrtifolia L. (polygala à feuilles de myrte) : originaire d’Afrique du Sud, cet arbrisseau à feuillage persistant est fréquemment planté par les jardiniers des communes (nombreux cultivars), il est subspontané çà et là, en particulier en Corse et sur la Côte-d’Azur. Les fleurs, de couleur magenta à violacé, mesurent environ 2 cm. Floraison presque toute l’année. Photo prise à Calella le 09/05/09.

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