Verveine

Verbena officinalis (verveine officinale)
Photo prise le 27/06/04 à Ille-sur-Tet

Les verveines (genre Verbena) appartiennent à la famille des verbénacées, qui regroupe des plantes herbacées ou arbustives à feuilles opposées, à fleurs à 4 ou 5 pétales formant deux lèvres plus ou moins marquées. Le fruit est composé de 4 akènes. La plupart des verbénacées vivent dans les régions tropicales ou subtropicales ou en sont originaires. C’est le cas en particulier de la verveine citronnelle (Aloysia triphylla), originaire du Chili, dont l’apparence n’a pas grand-chose à voir avec la verveine officinale (Verbena officinalis), principal représentant en France du genre Verbena.

Espèces du genre Verbena en France (noms acceptés, source Tela Botanica) :

Verbena bonariensis L.
Verbena officinalis L.
Verbena peruviana (L.) Druce
Verbena rigida Spreng.
Verbena supina L.

Explication du nom

Le latin classique verbena était surtout employé au pluriel, désignant des rameaux de laurier, d’olivier ou de myrte portés en couronnes par les prêtres dans les sacrifices. C’étaient aussi des herbes sacrées avec lesquelles le roi frappait symboliquement les traités. Par la suite, on a utilisé le mot pour désigner diverses herbes médicinales, dont la verveine.

Verbena officinalis L. (verveine officinale) : Plante herbacée vivace plus ou moins velue. La tige carrée est grêle et érigée. Feuilles d’aspect lancéolé, très découpées à la base, beaucoup moins au sommet de la tige. Fleurs en épis ramifiés de couleur rose pâle ou mauve pâle, très petites, à 5 lobes inégaux pouvant former 2 lèvres. Calice pubescent, fruit composé de 4 akènes au fond du calice. Floraison : à partir de juin sur tous les terrains, souvent mauvaise herbe des jardins. Noms catalans : berbena, herba berbera.

Verbena officinalis L. (verveine officinale) : la tige et les feuilles. Photo prise à Marcevol le 19/07/09.
Verbena bonariensis L. (verveine de Buenos-Aires) : originaire d’Amérique du Sud, cette espèce est subspontanée et peut-être naturalisée dans quelques régions de France. C’est une plante vivace à tige dressée, à longs rameaux grêles, pouvant dépasser 1 mètre. Les feuilles basales sont lancéolées, irrégulièrement dentées et disposées en rosette. Les feuilles caulinaires sont rares et sessiles. Nombreuses petites fleurs roses à violacées groupées en épis denses, la corolle longuement tubulée se terminant par 5 lobes légèrement échancrés. Floraison de juillet à octobre. Photo prise au jardin botanique de Meise (Belgique) en août 2004.
Verbena tenuisecta Briq (verveine à tige grêle, verveine mousse), syn. Verbena pulchella, Glandularia pulchella : également originaire d’Amérique du Sud, c’est une petite plante vivace très ramifiée dès la base, à rameaux étalés ou ascendants. Feuilles à lobes linéaires. Inflorescence en épi lâche. Calice velu, corolle rose, lilas ou violacée, à 5 lobes échancrés de forme un peu irrégulière. Floraison d’avril à juillet. Photo prise près de La Bisbal (jardin) le 09/05/09.

Retour à la liste des fleurs
Retour à la page d’accueil