Arbousier
Arbutus unedo (arbousier commun)
Photo prise le 13/10/04 à Casenoves

Les arbousiers sont des arbrisseaux ou des petits arbres méditerranéens à feuillage persistant appartenant à la famille des éricacées, dont font aussi partie la bruyère, le rhododendron et la myrtille. Outre leurs feuilles luisantes ressemblant à celles du laurier, on les reconnaît surtout à leurs fruits, les arbouses, baies sphériques et granuleuses, comestibles lorsqu’elles sont bien mûres, c’est-à-dire d’un rouge intense et un peu molles au toucher. Leur consistance un peu farineuse n’est pas forcément appréciée de tous. On peut recenser en France trois espèces :

Arbutus andrachne L. (arbousier de Chypre, arbousier grec)
Arbutus unedo L. (arbousier, arbousier commun)
Arbutus x andrachnoides Link (arbousier hybride)

Espèces décrites ici :

Arbutus unedo (arbousier commun) : arbuste à écorce brune et crevassée. Feuillage dense. Les feuilles sont luisantes et coriaces, alternes et pétiolées, elliptiques, légèrement dentées. Fleurs blanches, légèrement rosées, à corolle en cloche terminée par 5 petits lobes. Le fruit passe successivement du vert au jaune et à l’orange, puis au rouge. Nom catalan : arboç. Photo prise à Casenoves le 13/10/04.

Fleurs d’arbousier commun. Photo prise à Estagel le 09/01/05

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