Mimosa
Acacia dealbata Link (mimosa, mimosa d’hiver)
Photo prise en février 2004 à Ille-sur-Tet

Les mimosas sont des arbres originaires d’Australie, naturalisés dans le Midi, notamment sur la Côte d’Azur, depuis le XIXe siècle. Ils appartiennent au genre Acacia, qui fait lui-même partie de la famille des fabacées. L’appartenance à cette famille est facile à comprendre quand on voit les fruits, qui sont des gousses. Par contre, arriver à discerner le détail des fleurs relève de l’exploit, celles-ci étant réunies en très grand nombre dans des sortes de capitules globuleux eux-mêmes très petits. L’espèce la plus connue est Acacia dealbata Link, le mimosa d’hiver (ou mimosa argenté, mimosa des fleuristes), mais on rencontre très souvent Acacia retinodes Schltr., le mimosa des quatre saisons ou mimosa d’été, qui offre l’avantage de fleurir plusieurs fois dans l’année et de supporter les sols calcaires.

Principales espèces du genre Acacia recensées en France :

Acacia dealbata Link
Acacia karoo Hayne
Acacia longifolia (Andrews) Willd.
Acacia mearnsii De Wild.
Acacia melanoxylon R.Br.
Acacia retinodes Schltr.
Acacia saligna (Labill.) H.L.Wendl.

Description d’Acacia dealbata: grand arbre pouvant atteindre 30 m de haut, très ramifié, à écorce grise et à branches blanchâtres. Feuilles alternes velues et bipennées (chaque foliole est elle-même pennée), vert-gris plus ou moins argenté. Fleurs jaunes très odorantes, formant des capitules globuleux inférieurs à 1 cm, eux-mêmes groupés en grappes à l’aisselle des feuilles supérieures. Les fruits sont des gousses plates et étranglées d’environ 10 cm de long.

Nom catalan : mimosa

Fruits d’Acacia dealbata. Photo prise à Marcevol le 23/07/04.

Fleurs d’Acacia dealbata. Photo prise à Casenoves le 14/03/05

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