Echinops (oursin)
Echinops ritro (oursin bleu, azurite)
Photo prise le 18/07/04 à Trévillach

On donne le nom vernaculaire d’oursins aux plantes du genre Echinops, dont l’inflorescence forme une sorte de globe d’apparence épineuse, semblable à un oursin. Le genre Echinops appartient à la vaste famille des astéracées (ou composées), dans laquelle ce qu’on appelle “fleur” est en fait un capitule de fleurons reposant sur un involucre de bractées.

Les oursins sont des plantes essentiellement méditerranéennes, poussant dans des friches ensoleillées où elles fleurissent en été. Fleurs groupées en boules, chaque fleur ayant son propre involucre.

Espèces du genre Echinops en France (noms acceptés, source Tela Botanica) :

Echinops exaltatus Schrad.
Echinops ritro L.
Echinops sphaerocephalus L.
Echinops x pellenzianus Hugin & W.Lohmeyer

Espèces décrites ici :

Echinops ritro (oursin bleu, azurite) : plante spectaculaire par ses inflorescences d’un bleu profond à l’extrémité de tiges blanches. C’est une plante vivace herbacée formant des groupes parfois importants, poussant surtout sur le calcaire. Feuilles alternes épineuses et pennées, vertes sur le dessus, blanchâtres en dessous. Sur la photo, l’inflorescence n’est pas encore épanouie. Noms catalans : card d’esca, panical blau. Photo prise à Trévillach le 18/07/04.

Echinops ritro (oursin bleu, azurite) : fleurs épanouies. Photo prise à Bélesta le 31/07/05

Echinops sphaerocephalus (oursin à têtes rondes) : Plante vivace d’assez grande taille (50 cm à 1 m), à poils collants, fleurissant en été et poussant dans les lieux ensoleillés, rocheux ou broussailleux. Grandes feuilles molles, à revers tomenteux, pennatifides à lobes épineux. Tige blanchâtre, ridée et légèrement velue. Inflorescence le plus souvent solitaire, globuleuse et assez grosse (4 à 5 cm de diamètre), à fleurs généralement blanchâtres, parfois bleu-gris. Nom catalan : card d’eriçó. Photo prise à Sansa en septembre 2004.

Echinops sphaerocephalus (oursin à têtes rondes) : début de floraison. Photo prise à Sournia le 16/07/07.

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