Tribule
Tribulus terrestris
Tribulus terrestris L. (croix-de-Malte), fruit
Photo prise le 15/09/04 à Casenoves

Le tribule (genre Tribulus, famille des zygophyllacées) est représenté en Europe par une seule espèce, Tribulus terrestris L. (le tribule terrestre), petite plante rampante à fleurs jaunes et à fruits très épineux, devenue célèbre depuis qu’elle passe pour améliorer les ébats sportifs et amoureux. Cette plante est connue sous le nom vernaculaire de croix-de-Malte, évoquant la forme de son fruit vu de dessous.

Description de Tribulus terrestris : plante annuelle très velue, à poils plus ou moins argentés. Tige rampante, assez peu ramifiée, pouvant atteindre 50 cm. Nombreuses feuilles paripennées, le plus souvent à six paires de folioles ovales à marge entourée de longs poils blancs (le nombre de paires de folioles varie de cinq à huit). Fleurs jaunes de petite taille (< 1 cm), pédonculées et solitaires à l’aisselle des feuilles, latérales et alternes le long de la tige. Calice à cinq sépales étroits, corolle à cinq pétales arrondis. Dix étamines à filets et anthères jaunes, ovaire supère. Fruit étoilé à cinq carpelles verruqueux portant chacun deux longues épines et deux plus petites.

Nom catalan : rodets

Tribule terrestre, fleur. Photo prise à Casenoves le 25/08/04

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