Agave
Agave americana
Agave americana L. (agave d’Amérique)
Photo prise le 04/08/05 à Banyuls-sur-Mer

Les agaves (genre Agave) sont des plantes de la famille des agavacées, à laquelle appartient aussi le yucca. Ces sont des plantes vivaces robustes, à grandes feuilles disposées en rosette, à fleurs en panicules très élevées. Les fleurs sont tubulées, à six tépales et six étamines, à ovaire infère. L’espèce la plus répandue est Agave americana, originaire du sud de l’Amérique du Nord et notamment du Mexique, où on en tire la boisson appelée pulque (ou mezcal, tequila selon les méthodes de distillation). Cette espèce est largement naturalisée sur les contours de la Méditerranée (lieux rocheux, falaises, bord des chemins). Dans notre département, elle est abondante sur la Côte vermeille. La floraison se fait environ au bout de dix ans, parfois plus, donnant naissance à une hampe florale haute de plusieurs mètres. Après la floraison, la rosette meurt, mais elle a auparavant donné naissance à des pousses latérales et/ou basales.

Créé par Linné, le mot agave correspond au grec agauê, féminin de l’adjectif agauos (= admirable).

Agave americana L. (agave d’Amérique) : plante à grandes feuilles vert gris-bleuâtre, en rosette basale, bordées de quelques dents piquantes et terminées par une épine noire. La hampe florale peut atteindre dix mètres. Elle porte des bractées triangulaires alternes. Les fleurs sont érigées, à tépales d’un jaune plus ou moins verdâtre. Les fruits sont des capsules oblongues. Nom catalan : atzavara. Photo prise à Banyuls-sur-Mer le 04/08/05
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