Alysson
Lobularia maritima
Lobularia maritima (L.) Desv. (alysson maritime)
Photo prise le 06/04/05 à Salses

On donne le nom vernaculaire d’alyssons à diverses plantes appartenant à la famille des brassicacées (ou crucifères) et aux genres Alyssum, Aurinia, Berteroa, Hormathophylla et Lobularia.

L’alysson maritime, décrit ci-dessous, est une plante annuelle parfois vivace, poussant le plus souvent en bord de mer, parfois aussi dans les terrains vagues sur sol calcaire. C’est une plante fréquemment cultivée dans les jardins qui fleurit dans les premiers mois du printemps.

Espèces décrites ici :

Lobularia maritima (L.) Desv. (alysson maritime) : plante herbacée à base légèrement ligneuse, assez petite (moins de 30 cm), très ramifiée, se présentant généralement en touffes abondantes. Feuilles plutôt glauques, alternes, sessiles, simples et entières, étroites. Inflorescence en racème arrondi au début, s’allongeant en fin de floraison, portant de nombreuses petites fleurs blanches parfumées (5 mm environ). Calice à quatre sépales. Corolle à quatre pétales arrondis. Six étamines à anthères jaunes. Ovaire supère. Noms catalans : morrisà bord , caps blancs. Photo prise à Salses le 06/04/05

Hormathophylla spinosa (L.) Küpfer (alysson épineux, corbeille-d’argent épineuse) : sans doute la seule crucifère épineuse, cette plante vivace ligneuse se présente en buissons hémisphériques poussant sur les sols arides, le plus souvent calcaires. L’ensemble de la plante a une couleur glauque. Les rameaux anciens produisent de fortes épines, tandis que les rameaux florifères ne sont pas épineux et portent des feuilles ovales. Les fleurs sont blanches (sépales et pétales), parfois rosées en montagne. Le fruit est une silicule légèrement renflée ou concave. Floraison d’avril à juin. Nom catalan : botgeta. Photo prise à Cases-de-Pène le 01/05/06.

Hormathophylla spinosa (L.) Küpfer (alysson épineux, corbeille-d’argent épineuse) : fleurs. Photo prise à Cases-de-Pène le 01/05/06.

Hormathophylla macrocarpa (DC.) Küpfer (alysson à gros fruits) : cette espèce rare fait l’objet d’un arrêté de protection nationale. Elle pousse sur les rochers calcaires des Corbières, des Causses et des Cévennes, et mesure de 10 à 30 cm. Elle ressemble beaucoup par son aspect à l’espèce précédente, mais est moins épineuse et surtout se reconnaît à ses fruits, silicules globuleuses d’environ 1 cm à maturité. En pleine floraison (fin avril à début juin), elle forme sur les rochers des petits tapis d’un blanc très lumineux. Nom catalan : inconnu. Photo prise à Caudiès-de-Fenouillèdes le 29/04/08.
Hormathophylla macrocarpa (DC.) Küpfer (alysson à gros fruits) : détail des fleurs et quelques fruits en formation. Photo prise à Caudiès-de-Fenouillèdes le 29/04/08.
Hormathophylla macrocarpa (DC.) Küpfer (alysson à gros fruits) : détail des fruits. Photo prise à Caudiès-de-Fenouillèdes le 26/05/10.
Hormathophylla lapeyrousiana (Jord.) Küpfer (alysson de Lapeyrouse, corbeille d’argent de Lapeyrouse) : très rare et protégée régionalement, la plante ne pousse en France que dans notre département, çà et là sur les rochers calcaires (elle est également présente en Catalogne espagnole). On la distingue des deux précédentes au fait qu’elle n’est pas épineuse et que ses fruits sont concaves, en forme de petites timbales d’environ 5 mm. C’est une plante ligneuse de 20 à 30 cm, à rameaux tortueux, à feuilles oblongues d’un vert grisâtre ou argenté, à tiges florales érigées, à racèmes s’allongeant après la floraison. Nom catalan : botgeta de Lapeyrouse. Photo prise à Villefranche-de-Conflent le 26/05/08.
Hormathophylla lapeyrousiana (Jord.) Küpfer (alysson de Lapeyrouse, corbeille d’argent de Lapeyrouse) : feuilles (photo ratée). Photo prise à Villefranche-de-Conflent le 26/05/08.
Hormathophylla sp. : cette plante poussant sur les rochers calcaires a un port semblable à celui d’H. macrocarpa ou H. spinosa, mais n’est absolument pas épineuse. Fruits en cuillers. Identification incertaine. Photo prise à Pézilla-de-Conflent le 08/05/08.
Hormathophylla sp. : détail des fleurs et des fruits. Photo prise à Pézilla-de-Conflent le 08/05/08.

Alyssum alyssoides (L.) L. (alyssson à calices persistants, passerage faux alysson) : petite plante annuelle (5 à 20 cm), vert blanchâtre, à feuilles oblongues velues plus ou moins arrondies au sommet. Inflorescence dense de minuscules fleurs jaunes, puis blanchâtres. Calice persistant. Les fruits sont des silicules à peu près circulaires. Floraison d’avril à juin (lieux secs, sablonneux ou rocheux). On croyait autrefois que cette plante avait la propriété de soigner la rage. Nom catalan : herba de la ràbia. Photo prise à Bélesta le 16/04/05.

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