Argousier
Hippophaë rhamnoides L. (argousier, saule épineux)
Photo prise le 20/07/04 à Ille-sur-Tet

L’argousier (Hippophaë rhamnoides) est le seul représentant du genre Hippophaë, lui-même membre de la famille des éléagnacées (Elaeagnaceae), dont l’autre genre connu en Europe est Elaeagnus. C’est un arbrisseau dioïque (fleurs mâles et femelles sur des pieds différents), épineux, atteignant généralement deux à trois mètres. Les feuilles, très étroites, sont caduques, simples, alternes, à une seule nervure. Leur limbe est vert bleuté à l’avers, argenté au revers. Les fleurs, verdâtres, à deux sépales et sans pétales, apparaissent avant les feuilles. Les fleurs mâles ont quatre étamines. Les fruits, orange à maturité, sont ovoïdes et ont une saveur acidulée. On peut les utiliser en confiture.

Le nom du genre signifie en grec “qui tue les chevaux”, et semble lié à une particularité supposée (et fausse) des fruits.

Hippophaë rhamnoides L. (argousier, saule épineux). Nom catalan : arç groc. Photo prise à Ille-sur-Tet le 20/07/04

Hippophaë rhamnoides L. (argousier, saule épineux) : fin de floraison et premières feuilles. Photo prise au Barcarès (les Dosses) le 18/04/10.
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