Lampourde
Xanthium italicum Moretti (lampourde d’Italie), infrutescence
Photo prise le 29/08/05 à Bompas

Les lampourdes sont des plantes appartenant au genre Xanthium, de la famille des astéracées (ou composées). Comme le genre voisin des ambroisies (Ambrosia), ce sont des plantes monoïques : les fleurs sont soit mâles, soit femelles sur la même plante. Les fleurs mâles, placées au-dessus des femelles, sont groupées en capitules globuleux qui se détachent après la floraison : elles n’ont pas de calice, mais une corolle tubulée à cinq dents avec cinq étamines. Les capitules femelles ne comportent que deux fleurs, à calice mais sans corolle, chacune à un style bifurqué. Ces fleurs sont logées sur un involucre aux bractées épineuses. Après la floraison, ces épines, à extrémité crochue, croissent, tandis que l’infrutescence devient ovale, terminée à son sommet par deux sortes de becs surmontant les fruits (des akènes). Les épines à crochets permettent le transport des graines par les poils des animaux.

Ce sont des plantes velues, à feuilles pétiolées, à limbe lobé et denté. Les fleurs sont verdâtres. Plusieurs espèces sont originaires d’Amérique ou d’Asie. Le nom Xanthium (du grec xanthos = jaune) évoque la teinture jaune extraite autrefois de Xanthium spinosum. Quant à lampourde, c’est un dérivé occitan (lamporda) du latin lappa, désignant la bardane (lampourdes et bardanes possédant toutes deux des involucres à épines crochues).

Espèces du genre Xanthium en France (noms acceptés, source Tela Botanica) :

Xanthium albinum (Widder) Scholz & Sukkop

Xanthium italicum Moretti

Xanthium orientale L.

Xanthium saccharatum Wallr.

Xanthium spinosum L.

Xanthium strumarium L.

Espèces décrites ici :

Xanthium italicum (lampourde d’Italie) : Plante annuelle originaire d’Amérique, naturalisée dans le sud de l’Europe et de plus en plus envahissante. D’une hauteur d’environ 50 cm, elle pousse surtout dans les terrains vagues sablonneux à proximité des cours d’eau. Feuilles molles, vert grisâtre, à long pétiole, à limbe plutôt triangulaire, parfois en forme de coeur, à lobes irréguliers. Floraison de juillet à septembre. Nom catalan : inconnu. Photo prise à Bompas le 29/08/05

Xanthium italicum (lampourde d’Italie) : inflorescence. Photo prise à Bompas le 29/08/05

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