Menthe
Mentha suaveolens
Mentha suaveolens (menthe à feuilles rondes, menthe odorante, menthe suave)
Photo prise le 17/07/04 à Ille-sur-Tet

Les menthes sont des plantes du genre Mentha, appartenant à la famille des lamiacées (ou labiées). Ce sont des plantes herbacées vivaces, à odeur prononcée, à feuilles simples presque toujours dentées ou crénelées, dont pratiquement toutes les espèces marquent une nette préférence pour les lieux humides (ne pas confondre avec d’autres plantes qui sentent la menthe mais se trouvent en terrain sec, voire aride, comme les calaments). Les fleurs sont groupées en glomérules souvent si serrés les uns contre les autres qu’ils ont l’apparence d’épis. Elles sont très petites, d’une couleur blanche, rose ou lilas (floraison de l’été à l’automne). Le calice est à cinq dents à peu près égales, la corolle à quatre lobes dont le supérieur est souvent échancré au sommet (ces deux pièces florales n’ont que très vaguement l’apparence de lèvres). Il y a quatre étamines. Le fruit est un tétrakène.

Le nom Mentha renvoie à une nymphe de la mythologie grecque, métamorphosée en plante par Perséphone.

Espèces du genre Mentha en France (noms acceptés, source Tela Botanica) :

Mentha aquatica L. subsp.

Mentha arvensis L.

Mentha cervina L.

Mentha longifolia (L.) Huds.

Mentha pulegium L.

Mentha requienii Benth.

Mentha spicata L.

Mentha suaveolens Ehrh.

Mentha x niliaca Juss. ex Jacq.

Espèces décrites ici :

Mentha suaveolens (menthe à feuilles rondes, menthe odorante, menthe suave) : sans doute la menthe la plus répandue en Roussillon. Feuilles sessiles ou subsessiles, fortement ridées, à limbe arrondi ou légèrement ovale, blanchâtre au revers. Fleurs blanches ou roses. On a décrit de nombreuses variétés de cette espèce. Noms catalans : menta borda, menta de burro. Photo prise à Ille-sur-Tet le 17/07/04

Mentha spicata (menthe en épi) : plante surtout montagneuse. Feuilles vertes presque sans poils, profondément dentées. Fleurs roses, plus rarement blanches. Nom catalan : menta de bou. Photo prise à Sansa le 19/09/04

Mentha longifolia (menthe à feuilles longues, menthe des bois) : plante poussant dans les lieux humides et boisés, presque toujours en montagne dans nos régions. L’ensemble de la plante est recouvert d’un duvet blanc. Feuilles oblongues, à petites dents acérées. Fleurs lilas. Nom catalan : menta boscana. Photo prise au Pont d’Espagne (65) le 21/08/05

Mentha aquatica (menthe aquatique) : plante poussant dans les fossés et les ruisseaux, les lieux marécageux. Feuilles pétiolées, ovales à lancéolées, à extrémité pointue, dentées en scie. Fleurs rose lilas. Nom catalan : menta d’aigua. Photo prise en Normandie en août 2005.

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