Polycarpon
Polycarpon tetraphyllum (L.) L. subsp. alsinifolium (Boiss.) Ball (poycarpon à feuilles d’alsine)
Photo prise le 15/03/06 à Torreilles

Le mot Polycarpon signifie en grec “nombreux fruits”, l’une des caractéristiques de ce genre appartenant à la famille des caryophyllacées. Il ne comporte que deux espèces. Ce sont des plantes glabres, à feuilles opposées ou verticillées, entières, ovales ou presque arrondies. Les fleurs, blanches ou verdâtres, possèdent cinq pétales plus courts que les cinq sépales. Le nombre d’étamines varie de 3 à 5. Le gynécée possède trois styles réunis entre eux par leur base. Le fruit est une capsule à trois valves s’ouvrant en spirale et contenant de nombreuses graines.

Espèces du genre Polycarpon en France (noms acceptés, source Tela Botanica) :

Polycarpon polycarpoides (Biv.) Zodda subsp. catalaunicum O.Bolós & Vigo

Polycarpon tetraphyllum (L.) L. subsp. alsinifolium (Boiss.) Ball

Polycarpon tetraphyllum (L.) L. subsp. tetraphyllum

Espèces décrites ici :

Polycarpon tetraphyllum (L.) L. subsp. alsinifolium (Boiss.) Ball (polycarpon à feuilles d’alsine) : petite plante rampante dépassant rarement 10 cm, à tige rougeâtre, fleurissant au printemps dans les sables du littoral. Les feuilles sont opposées ou groupées en verticilles de 4. Elles sont ovales, assez épaisses, terminées par une petite pointe. Présence de stipules argentées, translucides. Fleurs très petites (3 mm) groupées en cyme terminale. Pétales blancs nettement dépassés par les sépales. Nom catalan : inconnu. Photo prise à Torreilles le 15/03/06.

Polycarpon tetraphyllum (L.) L. subsp. tetraphyllum (polycarpon à quatre feuilles). Quelques différences avec la sous-espèce précédente : les feuilles ne sont pas du tout épaisses. Les fleurs sont beaucoup plus nombreuses (et encore plus petites). Les pétales sont en principe échancrés. Il y a le plus souvent trois étamines et non cinq. La plante pousse dans les lieux incultes ou rocailleux, c’est parfois une mauvaise herbe des jardins. Nom catalan : policarp comú. Photo prise à Ille-sur-Tet le 16/06/07.

Polycarpon tetraphyllum (L.) L. subsp. tetraphyllum (polycarpon à quatre feuilles) : détail des feuilles. On remarque le groupement en verticilles de 4, mais très souvent deux feuilles sont plus petites que les autres, voire avortées. À noter aussi les stipules argentées translucides, également présentes dans l’inflorescence, où il semble préférable de parler de bractées. Photo prise à Ille-sur-Tet le 16/06/07.

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