Asperge
Asparagus acutifolius (asperge sauvage, asperge à feuilles aiguës)
Photo prise le 25/10/06 à Casenoves

Le genre Asparagus a donné son nom à la famille des asparagacées, recréée par la classification APG, et dont les contours ne sont pas clairement définis. Auparavant, le genre était classé dans les liliacées. Il regroupe des plantes monocotylédones en principe dioïques (fleurs mâles et femelles sur des pieds différents, par avortement de l’ovaire ou des étamines). Les fleurs comportent six tépales soudés à la base et à pointe étalée. Elles sont jaunâtres, blanches ou blanchâtres. Six étamines. Ovaire à trois loges terminé par un style trilobé. Le fruit est une baie charnue, indéhiscente. L’autre caractéristique des asperges est l’absence de vraies feuilles, réduites à des écailles. Les aiguilles qu’on pourrait prendre pour des feuilles sont en fait des cladodes, autrement dit de fins et minuscules rameaux. Les bourgeons, ou turions, donnent au printemps de jeunes pousses souvent consommées, qu’il s’agisse d’espèces sauvages comme A. acutifolius ou de l’espèce cultivée, A. officinalis.

Le grec asparagos (ou aspharagos) désignait déjà la même plante. Il signifiait de façon plus générale “pousse”.

Espèces du genre Asparagus en France (noms acceptés, source Tela Botanica) :

Asparagus acutifolius L.

Asparagus albus L.

Asparagus maritimus (L.) Mill.

Asparagus officinalis L.

Asparagus tenuifolius Lam.

Asparagus acutifolius (asperge sauvage, asperge à feuilles aiguës) : très abondante en région méditerranéenne, cette asperge est recherchée pour ses jeunes pousses un peu amères, consommées en omelettes. Elle se distingue d’autres espèces pas ses fleurs jaunâtres (floraison d’août à octobre) et ses fruits, noirs à maturité. Les cladodes, groupés en fascicules à l’aisselle des écailles, sont raides et piquants. C’est une plante vivace ligneuse, à tige flexueuse et grisâtre. Noms catalans : esparreguera, esparreguera borda. Photo prise à Marcevol le 28/10/06.

Asparagus acutifolius (asperge sauvage, asperge à feuilles aiguës) : fruits. Photo prise à Casenoves le 25/10/06.

Asparagus acutifolius (asperge sauvage, asperge à feuilles aiguës) : détail d’une fleur. Photo prise à Ille-sur-Tet le 28/09/08.
Asparagus officinalis L. (asperge, asperge officinale) : l’asperge cultivée est fréquemment subspontanée dans les sols sablonneux. C’est une grande plante vivace glabre et glauque, à tige cylindrique et à rameaux étalés, pouvant atteindre 1 m. Les cladodes sont filiformes, lisses, mous, fasciculés par 3-8 à l’aisselle d’une écaille membraneuse prolongée à la base en éperon très court. Petites fleurs jaune verdâtre en cloche, penchées, solitaires ou géminées à l’aisselle des rameaux. Le fruit est une baie rouge de la grosseur d’un pois. Floraison printanière, contrairement à A. acutifolius. Noms catalans : esparreguera, esparreguera d’hort. Photo prise à Maury le 02/05/10.
Asparagus officinale L. (asperge, asperge officinale) : turgeon sortant du sol. Photo prise à Maury le 02/05/10.
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