Berce
Heracleum sphondylium L. (grande berce)
Photo prise le 23/06/06 à Mantet

Le genre Heracleum appartient à la famille des apiacées, ou ombellifères. Il regroupe des plantes généralement assez grandes, à feuilles le plus souvent composées et grandes. Les ombelles sont composées de 10 à 40 rayons. Les fleurs sont blanches ou jaunâtres, à calice terminé par cinq petites dents, à corolle à cinq pétales plus ou moins échancrés. Le fruit est ovale, entouré d’un rebord plat.

Le genre doit son nom scientifique au personnage d’Héraklès, sans doute en raison du port imposant des espèces les plus courantes. Quant au mot “berce”, son étymologie est incertaine. Certains le rapprochent du germanique ber (= ours), d’autant que la plante est souvent appelée “patte d’ours”, mais il semble que le terme ait été emprunté au polonais barszcz (allemand Bartsch), qui désigne la même plante.

Espèces du genre Heracleum en France (noms acceptés, source Tela Botanica) :

Heracleum mantegazzianum Sommier & Levier

Heracleum pumilum Vill.

Heracleum pyrenaicum Lam.

Heracleum sphondylium L.

Espèces décrites ici :

Heracleum sphondylium L. (grande berce): feuille. Plante vivace de 40 cm à 1,60 m, à feuilles divisées en très grandes folioles à 3 ou 5 lobes eux-mêmes lobés. Ombelle portant de 12 à 40 rayons, sans involucre. Fleurs blanchâtres, à pétales profondément échancrés, l’extérieur plus grand que les autres. C’est une plante très commune, fleurissant un peu partout de juin à septembre (bois clairs, prés, talus). Noms catalans : belleraca, givertassa. Photo prise à Mantet le 23/06/06.

Heracleum sphondylium L. (grande berce) : ombelle. Photo prise à Mantet le 23/06/06.

Heracleum sphondylium L. (grande berce) : détail des fleurs. Photo prise en Normandie le 10/08/04.

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