Cucubale
Cucubalus baccifer L. (cucubale à baies, cucubale couchée, coulichon)
Photo prise le 25/10/06 à Casenoves

Le genre Cucubalus est représenté par une seule espèce, Cucubalus baccifer (le ou la cucubale à baies), plante assez courante dans les bois, les haies ou les buissons, où elle fleurit de juillet à octobre. Le genre appartient à la famille des caryophyllacées, mais s’en distingue par son fruit, une baie ronde, noire à maturité. Autrement, la plante peut facilement être confondue avec quelques silènes ou stellaires.

C’est une plante à tige couchée ou grimpante, grêle, très ramifiée, d’un vert un peu jaunâtre, légèrement velue. Les feuilles, molles, opposées, à court pétiole, ont un limbe généralement ovale à extrémité pointue. Les fleurs sont inclinées vers le sol. Le calice, en cloche, lui aussi vert jaunâtre, se termine par cinq dents réfléchies. La corolle, d’un blanc un peu verdâtre, est formée de cinq pétales écartés les uns des autres, profondément échancrés, à extrémité souvent incurvée. Les dix étamines blanches entourent un ovaire à trois styles. Le fruit, assimilable à une baie, est noir à maturité, reposant sur le calice persistant qui s’est entre temps retourné vers le haut.

On estime généralement que le nom du genre signifie en grec “mauvais jet”, allusion probable au fait que la plante est envahissante. On a parfois envisagé aussi un terme grec désignant une marmite (voir ci-dessous la photo du fruit).

Cucubalus baccifer L. (cucubale à baies, cucubale couchée, coulichon) : vue d’ensemble de la plante. Nom catalan : herba de mala llavor. Photo prise à Casenoves le 26/10/06.

Cucubalus baccifer L. (cucubale à baies, cucubale couchée, coulichon) : fruit. Photo prise à Casenoves le 26/10/06.

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