Lycope
Lycopus europaeus L. (lycope d’Europe, lycope)
Photo prise le 17/08/06 à Bouillon (50)

Le genre Lycopus, de la famille des lamiacées (ou labiées), est essentiellement représenté en France par une espèce, Lycopus europaeus, le lycope d’Europe, appelé aussi chanvre d’eau, marrube aquatique ou patte-de-loup (métonymie liée à la forme des feuilles, qui explique aussi le nom Lycopus).

C’est une plante vivace très proche de la menthe, mais totalement inodore, qui pousse dans les lieux humides, notamment à proximité des eaux douces. Très peu ramifiée, la tige est dressée, mesurant de 30 cm à 1 m. Les feuilles vert clair, opposées et brièvement pétiolées, sont profondément dentées. Les fleurs, à corolle blanche ponctuée de rose, sont minuscules (moins de 5 mm en général), groupées en glomérules qui forment comme des verticilles à l’aisselle des feuilles (floraison de juillet à septembre). Comme pour toutes les labiées, le fruit est un tétrakène.

Lycopus europaeus L. (lycope d’Europe, lycope) : fleurs. Nom catalan : malrubí d’aigua. Photo prise à Casenoves le 26/07/07.

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