Mâche
Valerianella sp.
Photo prise le 07/04/06 à Corbère-les-Cabanes

Les mâches appartiennent au genre Valerianella, de la famille des valérianacées. Ce sont des plantes annuelles ou bisannuelles de petite taille, à feuilles opposées. Les fleurs sont minuscules, de couleur rose, bleuâtre, lilacée ou blanchâtre. La corolle est à cinq lobes, avec trois étamines entourant un style allongé. Le fruit est une capsule à trois loges, dont deux sont vides, la troisième contenant une seule graine. La mâche cultivée, ou doucette, appartient à l’espèce Valerianella locusta.

Espèces du genre Valerianella en France (noms acceptés, source Tela Botanica) :

Valerianella carinata Loisel.

Valerianella coronata (L.) DC.

Valerianella cupulifera Legrand

Valerianella dentata (L.) Pollich

Valerianella discoidea (L.) Loisel.

Valerianella echinata (L.) DC.

Valerianella eriocarpa Desv.

Valerianella locusta (L.) Laterr.

Valerianella microcarpa Loisel.

Valerianella muricata (Steven ex M.Bieb.) Baxter

Valerianella pumila (Willd.) DC.

Valerianella rimosa Bastard

Valerianella sp. : difficile de savoir si on a affaire à V. locusta ou à V. carinata, les deux espèces étant très proches et se distinguant essentiellement par leurs fruits, globuleux pour la première espèce, quadrangulaires pour la seconde. Les feuilles caulinaires sont entières et oblongues. L’inflorescence est caractérisée par ses bractées ciliées formant des coupelles sur lesquelles reposent les petites fleurs bleu pâle groupées en cyme multipare. Nom catalan : herba dels canonges. Photo prise à Saint-Martin le 25/04/06.
Valerianella discoidea (L.) Loisel. (mâche discoïde, mâche à disque) : typiquement méditerranéenne, c’est une plante velue à hispide de 5 à 20 cm, poussant dans les lieux secs et arides, caillouteux. Feuilles oblongues, irrégulièrement dentées. Les fleurs sont disposées en capitule globuleux à bractées ovales, largement scarieuses. Le calice, largement ouvert en couronne dentée, est velu à l’intérieur. La corolle, minuscule (1 à 3 mm) est lilacée. Floraison d’avril à juillet. Nom catalan : inconnu. Photo prise à Calce le 06/05/09.
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