Thésium
Thesium humifusum DC. (thésium couché)
Photo prise le 06/06/06 à Trévillach

Le genre Thesium fait partie de la famille des santalacées, à laquelle appartient aussi l’osyris. Cette famille est composée de plantes semi-parasites, dont les racines possèdent de petits suçoirs s’implantant sur les parties souterraines des végétaux voisins. Ce sont des plantes sans corolle, dont l’ovaire est soudé au calice.

Quant au genre Thesium proprement dit, il regroupe des plantes herbacées vivaces, à feuilles alternes, à petites fleurs hermaphrodites blanchâtres, verdâtres ou jaunâtres. Le calice, persistant, est tubulé, terminé par 4 ou 5 divisions s’ouvrant en étoile. Il y a 4 ou 5 étamines entourant un style grêle à stigmate arrondi. Le fruit est un akène.

Le nom du genre semble lié au personnage de Thésée : ces plantes auraient fait partie de la couronne qu’il offrit à Ariane.

Espèces du genre Thesium en France (noms acceptés, source Tela Botanica) :

Thesium alpinum L.

Thesium bavarum Schrank

Thesium corsoalpinum Hendrych

Thesium divaricatum Jan ex Mert. & W.D.J.Koch

Thesium humifusum DC.

Thesium humile Vahl

Thesium kyrnosum Hendrych

Thesium linophyllon L.

Thesium pyrenaicum Pourr.

Espèces décrites ici :

Thesium humifusum DC. (thésium couché) : petite plante verdâtre glabre (10 à 30 cm) à tige couchée (tiges florifères ascendantes) poussant dans les lieux arides et caillouteux, de préférence sur calcaire. Les feuilles sont allongées, étroites, à une seule nervure apparente. Les fleurs, en grappe lâche, ont à leur base trois bractées. Elles sont généralement blanches, à centre vert, à calice à cinq divisions, et mesurent de 2 à 3 mm. Floraison de juin à août. Nom catalan : inconnu. Photo prise à Trévillach le 06/06/06.

Thesium humifusum DC. (thésium couché) : fleurs. Photo prise à Trévillach le 25/05/06.

Thesium alpinum L. (thésium des Alpes) : petite plante (10 à 20 cm), glabre et d’un vert jaunâtre, poussant dans les prés ou les rocailles, de 500 à 2600 m. La tige est couchée ou légèrement ascendante, avec de nombreuses feuilles presque linéaires. Les fleurs ont un calice à 4 divisions. Floraison de mai à août. Nom catalan : tèsium alpí. Photo prise à Rabouillet le 30/05/07.

Thesium alpinum L. (thésium des Alpes) : fleurs. Photo prise à Rabouillet le 30/05/07.

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