Bouleau
Betula pendula Roth (bouleau pendant, bouleau pleureur, bouleau verruqueux)
Photo prise le 12/06/07 à Mantet

Les bouleaux (genre Betula) sont des arbres ou des arbustes de la familles des bétulacées, à feuilles alternes et dentées. Ils sont monoïques, le même arbre portant à la fois des fleurs mâles et femelles. Ces fleurs, jaunâtres ou verdâtres, sont groupées en chatons cylindriques et allongés, dressés pour les fleurs femelles, pendants pour les fleurs mâles. Les fleurs mâles ont un sépale en écaille et deux étamines ; les fleurs femelles ont un ovaire à deux loges surmonté de deux stigmates allongés, et sont protégées par des écailles à trois lobes s’agrandissant lors de la fructification. Les fruits sont bordés de deux ailes membraneuses.

Espèces du genre Betula en France (noms acceptés, source Tela Botanica) :

Betula celtiberica Rothm. & Vasc.

Betula nana L.

Betula pendula Roth

Betula pubescens Ehrh.

Betula x aurata Borkh.

Espèces décrites ici :

Betula pendula Roth (bouleau pendant, bouleau pleureur, bouleau verruqueux) : arbre vivant rarement plus de 100 ans, pouvant atteindre 25 m. de haut et poussant jusqu’à 2000 m. dans les Alpes et les Pyrénées. Les chatons mâles se forment dès l’automne, les femelles au printemps. L’écorce est blanche, demeurant lisse pendant une vingtaine d’années, puis se crevassant et brunissant. Jeunes rameaux grêles, pendants, verruqueux. Feuilles triangulaires glabres, doublement dentées. Floraison en avril-mai. Noms catalans : bedoll comú, abedoll. Photo prise à Mantet le 12/06/07.

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