Cytinet

Cytinus hypocistis (L.) L. (cytinet, cytinelle)
Photo prise le 08/05/11 à Bize-Minervois (11)

Le genre Cytinus est le seul représentant de la famille des Cytinacéees (parfois incluse dans les Rafflésiacées). Lui-même ne comporte qu’une seule espèce, Cytinus hypocistis, le cytinet (ou cytinelle). C’est une plante sans chlorophylle qui parasite les racines des cistes (d’où le qualificatif hypocistis), et donc essentiellement méridionale. On en distingue deux sous-espèces en fonction de la plante parasitée. la sous-espèce hypocistis parasite les cistes à fleurs blanches, ses fleurs sont d’un jaune plutôt vif. L’autre sous-espèce, clusii, parasite les cistes à fleurs roses (essentiellement Cistus albidus chez nous), ses fleurs sont blanchâtres ou jaunâtres. Le nom cytinos désigne en grec la fleur du grenadier, il y a en effet une certaine ressemblance.

Description de Cytinus hypocistis: plante vivace de 4 à 10 cm se présentant en petites touffes. Les feuilles se réduisent à des écailles ovales rouges ou rougeâtres densément imbriquées. Les fleurs ont un périanthe à 4 sépales pétaloïdes dressés. La plante est monoïque, portant à la fois des fleurs mâles et femelles. Les premières se trouvent au centre (au sommet) et possèdent 8 anthères soudées au sommet d’une colonne centrale. Les secondes ont un style cylindrique terminé par un stigmate à 8 ou 10 sillons. Le fruit est une baie molle. Floraison d’avril à juin. Noms catalans : Filosa. Frare d’estepa. Gerreta de mel. Margalida. Rabassot.


Cytinus hypocistis (L.) L. (cytinet, cytinelle) : parasitant Cistus albidus. Photo prise à Bize-Minervois le 08/05/11.

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