Marronnier

Aesculus hippocastanum L. (marronnier commun, marronnier d’Inde)
Photo prise le 08/05/07 à Vernet-les-Bains
Les marronniers, genre Aesculus, sont des arbres appartenant à la famille des sapindacées, à laquelle ils ont été rattachés, ainsi que les érables, par la classification phylogénétique (ils appartenaient auparavant aux hippocastanacées). Le plus fréquemment planté dans nos contrées est Aesculus hippocastanum L., le marronnier d’Inde ou marronnier commun. Originaire d’Europe du Sud-Est et d’Asie mineure, il a été planté pour la première fois à Paris en 1615, puis, au fil des siècles, il est devenu l’un des principaux ornements des parcs, des allées ou des bords de routes. Depuis quelques années, l’arbre est de plus en plus victime de maladies diverses, la principale d’entre elles, véritable épidémie, étant le chancre bactérien du marronnier, dû à la bactérie Pseudomonas syringae. Cette maladie, mortelle et répandue dans toute l’Europe centrale et de l’Ouest, s’attaque surtout à des arbres affaiblis (peut-être par les pollutions ou la changement climatique), provoquant ce qu’on a coutume d’appeler le chancre du marronnier. Aucun remède n’a pour l’instant été trouvé, seules peuvent être prises des mesures préventives sur les arbres nouvellement plantés.

Description d’Aesculus hippocastanum :

Arbre élevé (jusqu’à 25 m), robuste, touffu, à feuilles grandes, opposées, longuement pétiolées, digitées, à 5-9 folioles obovales en coin, acuminées, inégalement dentées, vertes, sans stipules. Les fleurs sont irrégulières, blanches, tachées de rouge et de jaune, grandes, en thyrses pyramidaux, terminaux, dressés. Calice à un seul sépale, en cloche, à 5 dents inégales, caduques ; 4-5 pétales, inégaux, chiffonnés, pubescents ; 7 étamines, inégales, arquées en dehors ; 1 style et 1 stigmate aigu ; ovaire libre. Le fruit est une capsule très grosse, globuleuse, coriace, épineuse, verdâtre, s’ouvrant en 3 valves, à 1-2 graines très grosses, subglobuleuses (les marrons). Floraison en avril-mai. Noms catalans : castanyer bord, castanyer d’Índia.

Aesculus hippocastanum L. (marronnier commun, marronnier d’Inde) : feuilles et fleurs. Photo prise à Vernet-les-Bains le 08/05/07.


Aesculus hippocastanum L. (marronnier commun, marronnier d’Inde) : fleurs. Photo prise à Vernet-les-Bains le 06/05/05.
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