Népéta

Nepeta nepetella L. (népéta à feuilles lancéolées, petit népéta)
Photo prise le 05/08/10 dans la Vall d’Aneu (Catalogne)

Les népétas (genre Nepeta, famille des lamiacées) sont des plantes vivaces à odeur forte, à feuilles crénelées ou dentées, à fleurs disposées en verticilles. Ces fleurs peuvent être blanchâtres, roses ou bleu-violet, avec de nombreuses nuances intermédiaires. Leur calice est parcouru par 15 nervures longitudinales. Le tube de la corolle, étroit à la base, se dilate plus ou moins progressivement vers le haut. La lèvre supérieure est largement échancrée, le lobe central de la lèvre inférieure est concave, à contour presque arrondi. Il y a 4 étamines (dont 2 plus longues) logées sous la lèvre supérieure de la corolle.

Le nom Nepeta, déjà utilisé par les Romains pour désigner cette plante ou une plante voisine, renvoie à la ville italienne de Nepi, en Étrurie (anciennement Nepete ou Nepetum), peut-être parce qu’elle y était abondante. Dans diverses langues, les népétas sont appelés fréquemment herbe aux chats ou menthe des chats, c’est en particulier le cas de l’espèce Nepeta cataria.

Espèces du genre Nepeta en France (noms acceptés, source Tela Botanica) :

Nepeta agrestis Loisel.
Nepeta cataria L.
Nepeta grandiflora M.Bieb.
Nepeta latifolia DC.
Nepeta nepetella L.
Nepeta nuda L.

Espèces décrites ici :


Nepeta nepetella L. (népéta à feuilles lancéolées, petit népéta) : plante odorante d’un vert grisâtre, mesurant de 30 cm à 1 m, poussant dans les lieux pierreux ou caillouteux des contrées montagneuses, également présente en plaine dans les régions méridionales. Les feuilles, à très court pétiole, ont un limbe denté-crénelé, souvent réfléchi (orienté vers le bas). L’inflorescence présente de bas en haut quelques verticilles peu fournis puis une grappe très dense. Le calice est laineux, la corolle est également très velue extérieurement. Les fleurs sont blanchâtres ou couleur chair. Floraison de juillet à septembre. Nom catalan : herba de les palomes. Photo prise dans la Vall d’Aneu le 05/08/10.


Nepeta nepetella L. (népéta à feuilles lancéolées, petit népéta) : détail d’une fleur. Photo prise dans la Vall d’Aneu le 05/08/10.
Nepeta latifolia DC. (népéta à feuilles larges) : très rare en France, c’est une plante vivace endémique des Pyrénées, rencontrée en Haut-Conflent et en Cerdagne, où elle pousse au bord des chemins et dans les lieux herbeux et rocailleux. De grande taille, elle atteint fréquemment 1 mètre, voire plus. La tige est pubescente. Feuilles d’un vert grisâtre, à très court pétiole (les supérieures sessiles), à limbe ovale crénelé. L’inflorescence forme une très longue grappe, les fleurs étant verticillées tout au long de cette grappe. Le calice, à dents triangulaires, porte fréquemment des poils violacés ou est lui-même violacé. La corolle, plus ou moins pubescente, est généralement bleue, parfois rose. Floraison durant tout l’été. Nom catalan : inconnu. Photo prise à Bolquère le 01/07/11.
Nepeta latifolia DC. (népéta à feuilles larges) : une partie de l’inflorescence. Photo prise à Bolquère le 01/07/11.
Nepeta latifolia DC. (népéta à feuilles larges) : fleurs. Photo prise à Bolquère le 01/07/11.
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