Xéranthème

Xeranthemum inapertum (L.) Mill. (xéranthème fermé)
Photo prise le 15/06/11 à Trévillach
Le genre Xeranthemumappartient à la famille des astéracées (ou composées). Son nom signifie en grec “fleur sèche”, allusion aux bractées membraneuses de l’involucre. Les xéranthèmes ressemblent beaucoup aux catananches mais, alors que les catananches ont des fleurs ligulées, les xéranthèmes ne possèdent que des fleurs tubulées : les pseudo-fleurs violacées ou pourprées qui les entourent sont en fait les bractées internes de l’involucre. Ce sont des plantes annuelles blanchâtres-cotonneuses, à feuilles entières, qui poussent dans les lieux arides des régions méditerranéennes, de préférence sur calcaire. Les bractées sont membraneuses, se recouvrant les unes les autres. Les fleurs, de la même couleur que les bractées internes, ont une corolle à deux lèvres. Les fruits sont des akènes à sommet aplati, dont l’aigrette est réduite à 5 ou 10 arêtes terminées chacune par un poil raide denticulé. On distingue essentiellement deux espèces, facilement reconnaissables à leurs bractées :

Xeranthemum cylindraceum Sm., à bractées externes un peu velues et non terminées en pointe.
Xeranthemum inapertum (L.) Mill., à bractées externes terminée par une petite pointe effilée.

La seconde espèce est de loin la plus fréquente.

Xeranthemum inapertum (L.) Mill. (xéranthème fermé) : plante annuelle de 10 à 30 cm, à tige dressée, plus ou moins rameuse, sans feuilles dans sa partie supérieure, poussant sur sol calcaire ou argileux. Involucre ovoïde, à bractées externes blanchâtres, glabres, généralement striées verticalement en leur milieu et terminées par une petite pointe. Les bractées internes sont le plus souvent dressées mais peuvent s’étaler au soleil. Les akènes sont surmontés de 5 arêtes. Floraison en juin-juillet. Nom catalan : xeràntem. Photo prise au plateau d’Albion (84) le 10/06/11.


Xeranthemum inapertum (L.) Mill. (xéranthème fermé) : formation des fruits. Photo prise à Trévillach le 14/06/11.
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